De Ontwaking

begin twintigers liepen langs het raam
perfect gekleed in een stijl afgekeken van een viral filmpje
pronkstukken die morgen weer zijn verdwenen als de ochtenddauw
eentje keek haar minachtend aan, maar kreeg geen reactie
 
thuis had zij ook de nodige hoge hakken, riskante jurkjes
en bijbehorende accessoires
altijd een geschikte combinatie voor elke gelegenheid
en daar had zij nooit een tekort aan gehad
 
was het echt maar gisteren?
na alle jaren van grenzen zoeken
snaren aandachtig bespelen
volledig gericht zijn op de ander
niet bang om tot het uiterste te gaan
of plotseling terug te trekken
een crescendo te bezorgen
of een mineur in te zetten
 
zij had geen spijt
het was geen geleidelijk uitglijden
niet te wijten aan besluiteloosheid
zij ging niet over de schreef
verloor niet haar beheerstheid door een plotselinge opwelling
zij was haar passie en gedrevenheid niet kwijt
 
 
maar gisteren – zonder aarzeling of uitleg
liet zij doelbewust de schijnwerpers achter zich
en eenmaal thuis
– bevrijd van haar hakken en jurkje –
keek zij aandachtig en zonder schaamte
naar de imperfecties op haar fel begluurd lichaam
 
dat was gisteren ….
en nu zat zij opgelucht in haar eentje uit het raam te kijken
een anonieme toeschouwer van alle voorbijgangers
die zich haastten langs het nauwelijks bezochte café
 
het was geen betreurenswaardige misstap
maar het ontkiemen van haar nieuwe begin

© Dave Thomas 2019

De Ontwaking

begin twintigers liepen langs het raam

perfect gekleed in een stijl afgekeken van een viral filmpje

pronkstukken die morgen weer zijn verdwenen als de ochtenddauw

eentje keek haar minachtend aan, maar kreeg geen reactie

thuis had zij ook de nodige hoge hakken, riskante jurkjes en bijbehorende accessoires

altijd een geschikte combinatie voor elke gelegenheid

en daar had zij nooit een tekort aan gehad

was het echt maar gisteren?

na alle jaren van grenzen zoeken

snaren aandachtig bespelen

volledig gericht zijn op de ander

niet bang om tot het uiterste te gaan

of plotseling terug te trekken

een crescendo te bezorgen

of een mineur in te zetten

zij had geen spijt

het was geen geleidelijk uitglijden

niet te wijten aan besluiteloosheid

zij ging niet over de schreef

verloor niet haar beheerstheid door een plotselinge opwelling

zij was haar passie en gedrevenheid niet kwijt

maar gisteren – zonder aarzeling of uitleg

liet zij doelbewust de schijnwerpers achter zich

en eenmaal thuis

– bevrijd van haar hakken en jurkje –

keek zij aandachtig en zonder schaamte

naar de imperfecties op haar fel begluurd lichaam

dat was gisteren ….

en nu zat zij opgelucht in haar eentje uit het raam te kijken

een anonieme toeschouwer van alle voorbijgangers

die zich haastten langs het nauwelijks bezochte café

het was geen betreurenswaardige misstap

maar het ontkiemen van haar nieuwe begin

© Dave Thomas 2019

Ghent

shrouded in naked silence
Van Eyck’s Adoration of the Mystic Lamb
scarcely attracts a visitor
at the Museum of Fine Art

a mile away a heaving throng
gawps at leftover Christmas trinkets
purveyed from converted garden sheds
nestled between medieval churches

tourists step into these religious bulwarks
to gaze at a former world
oblivious to a faithful few
who gather seeking the divine

outside
the masses instinctively congregate
and process fitfully through ware-laden streets
in a carnival without effigies or masks

© Dave Thomas 2015

From bus

Chelsea Bridge, orange litres
fuel stop, junction red
M20 Ashford, flowers
nine, three-hundred, green

Battersea Bridge, McDonalds
windscreen wipers, happy meals
Tate Modern, toilets, cliffs
Dover’s swish-swosh grey

Albert Bridge, customs
neon-bathed, floor cold
fag break, French delay
Bakewell tarts, dreary hour

Vauxhall Bridge, ferry
MI6, kids laugh
“calling all” Dunquerque
dispirited, deluge agitates

Lambeth Bridge, labyrinth
services ticking, Flemish flank
indicator, non-descript
dudok, dudok, dudok

(c) Dave Thomas 2015

More than vases: Ming in De Nieuwe Kerk

‘Paying homage’ to one of Imperial China’s most famous dynasties.

If you enter this former house of Christian worship on Dam Square before 2 February 2014 you will catch a glimpse of the Ming Dynasty. Where more than 2000 guests gathered on 30 April 2013 for the inauguration of the new Dutch king, you can now ‘pay homage’ to one of Imperial China’s most famous
dynasties.

The Ming Dynasty rose to power in 1368 and was initially a traditional feudal empire that gathered taxes in the form of produce. The Ming emperors ruled over a society based on the teachings of Confucius. This arrangement very much suited the ruling class, scholar officials, as Confucian teaching reinforced their status. However they often used their privileges to feather their own beds. Court intrigues limited the power of the semi-divine emperors who lived estranged from the outside world in the Forbidden City (a 3-D printed model of the city is on display). Scheming to one side, this elite class had to appreciate and be skilled in the intricacies of calligraphy, poetry and painting. Several works of art on display include beautifully calligraphies poems. Although many paintings in the exhibition portray beautiful women, the lives of these ladies were far from pretty. Women had three so-called followings (duties): they had to obey their father, their husband and their son. However by doing this, women formed the bedrock of Ming society. They ensured the continuing prosperity of
the family in a changing world.

Read the full article